ต้นกำเนิดของมายากล กับเวทย์มนต์อันน่าทึ่ง

แม้ว่าเราจะได้ยินคำว่า “มายากล” มาค่อนข้างบ่อย แต่เราเองก็คงมีข้อสงสัยว่าจริงๆ แล้วคำว่า มายากล มันมีต้นกำเนิดมาจากอะไรกันแน่ ทำไมมันถึงดูเหมือนการถูกร่ายเวทย์มนต์และมันทำให้ดูน่าทึ่งจนกลายเป็นความรู้สึกว่าทำไปได้อย่างไร มันเป็นความจริงหรือไม่ มาค่อยๆ ทำความรู้จักกับแหล่งที่มาหรือต้นกำเนิดของมายากลว่าจริงๆ แล้วมันมีที่มาอย่างไรบ้าง ที่ทำให้เรารู้สึกสนุกกับมันได้อย่างที่เป็นอยู่ในทุกวันนี้

จากประวัติที่ถูกระบุขึ้นมานั้นทางประวัติศาสตร์นั้นได้มีการระบุถึงมายากลเอาไว้ว่า การแสดงมายากลอย่างที่เราเรียกกันนั้นมีต้นกำเนิดมาตั้งแต่ในยุคของอียิปต์โบราณแล้ว ทว่าในช่วงยุคสมัยนั้นการเล่นมายากลในลักษณะนี้ยังไม่ได้รับการยอมรับหรือทำให้เป็นความรู้ที่เป็นวิชาชีพเหมือนอย่างทุกวันนี้ ในยุคนั้นมายากลเลยยังเป็นสิ่งที่ไม่ค่อยมีใครให้ความสนใจมากเท่าไหร่นัก อันที่จริงมายากลในยุคก่อนๆ ถูกนำมาใช้เพื่อความสนุกสนาน เป็นการแสดงละครหรือใช้ในความบันเทิงเป็นหลัก บางครั้งก็จะเป็นการแสดงให้คนหมู่มากได้เห็นถึงความน่าทึ่งที่เกิดขึ้น อย่างไรก็ตามในยุคนั้นก็ยังมีคนที่เอาวิธีการเหล่านี้ไปใช้ในการหลอกเงินจากชาวบ้าน ซึ่งอันที่จริงลักษณะแบบนี้ในปัจจุบันเองก็ยังคงมีให้เห็นอยู่

อย่างไรก็ตามมายากลเริ่มได้รับความนิยมและค่อนข้างเป็นที่รู้จักอย่างแพร่หลายมากขึ้นจนถึงขั้นมีการยอมรับให้กลายเป็นวิชาชีพประเภทหนึ่งในช่วงยุคศตวรรษที่ 18 เรื่อยๆ มา ในยุคสมัยนั้นคนที่เล่นมายากลจนมีชื่อเสียงและได้รับความนิยมจะค่อนข้างโด่งดังคล้ายๆ กับนักแสดงเลยทีเดียว เพราะถือว่ามันเป็นการแสดงที่คนอื่นไม่สามารถจับต้องได้ว่ามันเกิดขึ้นได้อย่างไร ส่วนหลักฐานที่ระบุว่าจริงๆ แล้วใครคือคนที่เป็นนักมายากลคนแรกของโลกตรงจุดนี้ไม่สามารถที่จะหาหลักฐานมายืนยันได้ แต่จากสิ่งที่ได้ระบุออกมานั้นนักมายากลคนแรกๆ ที่ค่อนข้างมีชื่อเสียงก็คือ จาคอบ ฟิลาเดลเฟีย โดยเขาได้เริ่มออกแสดงมายากลทั่วทั้งยุโรปและรัสเซียตั้งแต่ ค.ศ. 1756-1781 ซึ่งการแสดงของเขาก็ออกแนววิทยาศาสตร์หน่อยๆ ด้วย

ส่วนคนที่ได้รับการยกย่องอย่างแท้จริงว่านี่คือคนที่ถูกเรียกว่า นักมายากล คนแรกของโลกมีนามว่า ฌอน อูแซน โรแบร์ โอแตง ซึ่งเป็นนักมายากลชาวฝรั่งเศส ส่วนในอดีตเขาเคยเป็นนักประดิษฐ์นาฬิกามาก่อน เป็นคนเริ่มใช้อุปกรณ์ต่างๆ ในการแสดงมายากล นับว่าเป็นคนต้นแบบของนักมายากลในปัจจุบันหลายๆ คนเลยทีเดียว